I går kveld sovnet en 82 år gammel mann stille inn på et sykehus i Houston. De færreste unge i dag kjenner navnet hans, men Gene Cernan er en total badass som har vært med på noen av menneskehetens mest vanvittige reiser.

Den 7. desember 1972 gikk Gene Cernan og resten av crewet på Apollo 17 ombord i den fryktinngytende måneraketten Saturn V.

Oppdraget skulle vise seg å vare 12 dager, 13 timer, 51 minutter og 59 sekunder, og har siden gått inn i historiebøkene som sist gang mennesker forlot det som kalles low earth orbit for å reise videre ut i verdensrommet.

Destinasjon: Månen.

I bilder du tidligere har sett fra månelandingene får man lett inntrykk av at astronauten bare er såvidt utenfor stuedøra og spretter litt rundt før de reiser hjem.

Det var ikke tilfelle for Gene og crewet på Apollo 17. Med seg på turen hadde crewet nemlig den såkalte lunar rover, en elektrisk bil som mildt sagt ble godt brukt.

NASA Apollo 17 Lunar Roving Vehicle.jpg

Gene og gjengen hoppet ombord i sin medbragte månebil og dro på en drøyt fire timer lang biltur i nærområdet.

Til sammen tilbakela de nesten 36 kilometer denne dagen — en avstand som (omtrent) tilsvarer Oslo – Drammen/Jessheim/Askim eller der omkring.

Mildt sagt imponerende med tanke på månens veistandard, mangel på skilting og gode kart.

På det meste befant astronautene seg nesten åtte kilometer fra landingsmodulen. En «bilulykke» eller punktering her ute ville bety den sikre død for alle involverte.

De kom seg trygt tilbake til landingsmodulen, og da de skulle gå ombord igjen ble Gene sistemann inn døren — og dermed det siste mennesket som har gått på månen.

Dette er de siste ordene Gene sa før han gikk inn i romskipet:

«Bob, this is Gene, and I’m on the surface; and, as I take man’s last step from the surface, back home for some time to come – but we believe not too long into the future – I’d like to just say what I believe history will record: that America’s challenge of today has forged man’s destiny of tomorrow. And, as we leave the Moon at Taurus–Littrow, we leave as we came and, God willing, as we shall return, with peace and hope for all mankind. Godspeed the crew of Apollo 17»

Som tatt rett ut av et Hollywood-manus (terningkast 4).

I tillegg til å herje rundt på månens overflate er Gene med i det som må være verdens mest eksklusive macho-klubb: Mennesker som har kjørt en gigantisk rakett til månen mer enn én gang.

Genes fotspor finnes fremdeles et sted på månen, sammen med initialene til barnet hans.

Hvil i fred!

Bilder: NASA

National Geographic