Ikke bare på film: slik skal NASA sende virkelige astronauter til Mars

Selv om det har skjedd uhorvelig mye spennende i romfarten de siste 40 årene, så er det én ting som har stagnert. Nemlig det å sende mennesker lenger ut i rommet enn noen få hundre kilometer. Ikke siden den siste månelandingen i 1972 har vi dristet oss lenger ut.

Nå er dette endelig i ferd med å endre seg, idet både private SpaceX og Mars One, men ikke minst NASA selv, legger planer for å dra til Mars.

Slik blir tidenes beste romteleskop, som skal erstatte Hubble

Denne våren er det 25 år siden romteleskopet Hubble ble sendt opp i rommet. Dette både er og har vært en uvurderlig kilde til vitenskapelig innsikt, for ikke å si sublim prakt.

Men 25 år er veldig lenge i teknologiens og vitenskapens verden, og tiden er inne for at den gamle traveren gir stafettpinnen videre. Etter mange års utvikling, forsinkelser og sprengte budsjetter, er det ambisiøse James Webb-romteleskopet nå i rute for oppskyting i oktober 2018.

I dag lager NASA et nytt krater på Merkur – krasjer sonde etter elleve års reise

Den lille, massive steinplaneten Merkur minner på mange måter om vår egen måne. Den er ikke så mye større, og ser på samme måte ut som en (sfærisk) grå sveitserost.

De siste årene har vi lært mer om planeten enn noensinne, gjennom NASAs romsonde MESSENGER (kort for MErcury Surface Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging). Denne ble skutt opp i 2004.

Oppdraget har allerede foregått lenger enn planlagt, og nå er det tomt for drivstoff. I dag vil reisen dermed ta slutt, idet sonden styrtes ned på planetens overflate.

For Hitler sendte han missiler mot London. For JFK sendte han de første astronautene til månen

Visste du at én og samme mann laget nazistenes dødelige V-2-missiler, og senere den raketten som sendte de første astronautene til månen?

Wernher von Braun (1912 – 1977) har blitt kalt den utvilsomt beste rakettforskeren som noensinne har levd, og det er ikke vanskelig å se hvorfor. Selv om han som skulle bli en NASA-helt, hadde en fortid som SS-offiser – og tidligere i karrieren brukte talentet sitt til å skape en av krigens mest forhatte våpen.

Vi har utforsket Mars i 40 år. Her er de beste bildene fra den røde planeten

I år er det 40 år siden oppskytingen av Viking 1, det første fartøyet som gjorde en vellykket landing på Mars. Fra og med denne romsonden ankom etter ti måneders reise, har vi hatt vitenskapelig utstyr og kameraer på plass på den røde planeten.

Ikke bare har vi siden den gang gjort en rekke spennende oppdagelser. Det har også blitt tatt enormt mange spektakulære bilder fra satellitter og rovere. Her er noen av de beste.

Her finnes oksygen, flytende vann – og kanskje liv? Obama vil gi NASA penger til å sjekke

I sitt forslag til USAs statsbudsjett vil president Barack Obama sette av 18,5 milliarder dollar (ca. 140 mrd. kroner) til NASA. Mye av pengene vil gå til å opprettholde eksisterende oppdrag og prosjekter – inkludert å planlegge et besøk til Mars. Det skriver Popular Science.

Men om forslaget står, åpner det også for helt nye eventyr. Ikke minst det at vi endelig kan få besøke Europa, vårt fremste håp til å finne utenomjordisk liv i solsystemet.

Hvis vi skal få svar på dette store spørsmålet i vår levetid, så kan dette være vår beste sjanse.