Ikke bare på film: slik skal NASA sende virkelige astronauter til Mars

Selv om det har skjedd uhorvelig mye spennende i romfarten de siste 40 årene, så er det én ting som har stagnert. Nemlig det å sende mennesker lenger ut i rommet enn noen få hundre kilometer. Ikke siden den siste månelandingen i 1972 har vi dristet oss lenger ut.

Nå er dette endelig i ferd med å endre seg, idet både private SpaceX og Mars One, men ikke minst NASA selv, legger planer for å dra til Mars.

Slik blir tidenes beste romteleskop, som skal erstatte Hubble

Denne våren er det 25 år siden romteleskopet Hubble ble sendt opp i rommet. Dette både er og har vært en uvurderlig kilde til vitenskapelig innsikt, for ikke å si sublim prakt.

Men 25 år er veldig lenge i teknologiens og vitenskapens verden, og tiden er inne for at den gamle traveren gir stafettpinnen videre. Etter mange års utvikling, forsinkelser og sprengte budsjetter, er det ambisiøse James Webb-romteleskopet nå i rute for oppskyting i oktober 2018.

I dag lager NASA et nytt krater på Merkur – krasjer sonde etter elleve års reise

Den lille, massive steinplaneten Merkur minner på mange måter om vår egen måne. Den er ikke så mye større, og ser på samme måte ut som en (sfærisk) grå sveitserost.

De siste årene har vi lært mer om planeten enn noensinne, gjennom NASAs romsonde MESSENGER (kort for MErcury Surface Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging). Denne ble skutt opp i 2004.

Oppdraget har allerede foregått lenger enn planlagt, og nå er det tomt for drivstoff. I dag vil reisen dermed ta slutt, idet sonden styrtes ned på planetens overflate.