On kaksi asiaa, joista kirjailija, journalisti ja Mars-asiantuntija Stephen Petranek on sataprosenttisen varma.

– Ensinnäkin Maahan törmää jossakin vaiheessa uusi valtava asteroidi, joka on ainakin yhtä iso kuin se, joka hävitti dinosaurukset.

– Toiseksi ihmiset matkustavat tulevaisuudessa Marsiin. Olen satavarma siitä, että Marsiin laskeudutaan vuoteen 2030 mennessä. Siihen on todella lyhyt aika!

Petranek, joka on kirjoittanut kirjan How we’ll live on Mars, on eräs Mars-sarjan tuottajista. Sarjassa alan asiantuntijat ja elokuvaohjaajat ovat yhdessä luoneet realistisen ja viihdyttävän esityksen siitä, millaista elämä punaisella planeetalla tulee olemaan.

Mars-sarjan uusien jaksojen ensi-ilta on National Geographic -kanavalla keskiviikko kello 21.00.

– Osa sarjasta on fiktiota, osa taas faktaa, mutta kaikki on realistista ja perustuu tutkimukseen. Sarjassa on vankka tieteellinen pohja.

Huikeita edistysaskeleita

Kirjailija on vuosikausien ajan ollut innokas avaruusfani. Hänen mielestään ihmisten on asuttava useilla planeetoilla.

Se vakuuttaisi ihmiskunnan hyvin asteroidien ja ympäristökatastrofien ja muiden Maan päällä tapahtuvien katastrofien varalta.

– Meidän on elettävä entistä liikkuvampaa elämää, Petranek sanoo.

Maailmankuulu grynderi ja Petranekin hyvä ystävä Elon Musk saa osakseen ylistystä. Tämä eteläafrikkalainen yrittäjä perusti vuonna 2002 SpaceX-yrityksen, jonka päätavoite on alusta alkaen ollut asuttaa Mars. 16 vuoden kuluessa yritys on kasvanut 6 000 työntekijän kokoiseksi ja saanut koko maailman silmät kääntymään kohti naapuriplaneettaamme.

– SpaceX:n edistysaskeleet ovat olleet huikeita, ja siitä on tullut alansa johtava yritys. Yritys on tehnyt avaruusmatkoista paljon entistä edullisempia ja mahdollistanut sen, ettei Marsiin matkustamiseen enää tarvitse viranomaisapua, Petranek kertoo.

Stephen Petranek / National Geographic

Hyvin erilainen elämä

Matka Maasta Marsiin kestää noin yhdeksän kuukautta, mutta matkan pituus ei ole suurin ongelma. Vaikeinta kaupungin perustamisessa Marsiin on elossa pysyminen planeetalla. Mars-asiantuntijan mukaan kaksi valtavaa haastetta ovat alentunut painovoima ja vähähappinen kaasukehä.

– Elämä Marsissa tulee aina olemaan hyvin erilaista kuin Maassa. Asioita tullaan hoitamaan paljolti sisätiloissa, Petranek kuvailee.

Alentunut painovoima johtaa lihasmassan katoon ja mahdollisesti peruuttamattomaan luumassan katoon. Tämän vuoksi paluu Maan pinnalle voi olla äärimmäisen vaikeaa.

Toisen ongelman muodostaa Marsin kaasukehä, josta 95 % on hiilidioksidia, 2 % typpeä ja vain hiukan happea. Tämä ei ole ihanteellista – ihminen nimittäin pyörtyy, jos sisäänhengitysilmasta yli 5 % on hiilidioksidia.

Onneksi planeetalta löytyvästä vedestä voidaan tehdä happea.

– Meidän on löydettävä tasapaino. Se on äärimmäisen tärkeää. Esimerkiksi Maan ilmakehästä happea on 21 %. Jos happitaso laskee hieman tämän alapuolelle, kuolemme kaikki hapen puutteeseen. Jos taas happitaso nousee pari prosenttiyksikköä, koko maailma syttyy palamaan.

– Tämän tasapainon ylläpitäminen on sekä teollisuuden että kustannusten kannalta suuri ongelma. Se on kuitenkin mahdollista, ja me tiedämme, miten sen voi tehdä, Petranek sanoo.

Onnellinen Marsissa?

Mars-asiantuntija ennustaa, että jo vuonna 2050 planeetta on 50 000 ihmisen asuinpaikka.

– Mutta voiko elämästä Marsissa tulla koskaan yhtä hyvää kuin Maassa?

– Se, tuleeko elämästä parempaa vai huonompaa, riippuu pääasiassa olosuhteista. Pakolaisleirillä asuva voi valita perheelleen toisin kuin paremmin toimeentuleva henkilö.

– Meidän täytyy myös huomioida ilmastonmuutoksen seuraukset. Jos Maa muuttuu ihmiselle huonommaksi paikaksi elää, Mars alkaa näyttää paremmalta, sanoo Petranek.

Marsiin matkustaminen ei ole ainoa ongelma, vaan meidän pitäisi myös saada selville, miten voimme perustaa sinne hyvän yhteiskunnan. Asiantuntijoiden ja tunnettujen Hollywood-ohjaajien yhteistyössä luoma TV-sarja Mars näyttää, mitä voi tapahtua kun yritämme asettua asumaan planeetalle.

Näe toisen kauden ensi-ilta National Geographic -kanavalla 14. marraskuuta kello 21.00.

National Geographic

Löydä uutta, seikkaile ja hämmästy National Geographicin huippudokumenttien ja -sarjojen äärellä.