En russer, en japaner og en amerikaner landet i går trygt i Kazakhstan etter å ha bodd på Den internasjonale romstasjonen siden desember.

Romfarerne Anton Shkaplerov, Norishige Kana og Scott Tingle tilbragte 168 dager på romstasjonen, utførte hundrevis av eksperimenter og gikk 2688 ganger i bane rundt jorda.

Mennene studerte blant annet hvordan planter vokser i verdensrommet og hvilken effekt lav gravitasjon har på beinmarg.

Shkaplerov tok også en ny russisk rekord i antall minutter han tilbragte utenfor romstasjonen. Han brukte åtte timer og 13 minutter på å bytte ut en strømboks som var koblet til en antenne.

Verdensrekorden i såkalte space walks ligger imidlertid på 8 timer og 56 minutter og ble satt av amerikanerne James Voss og Susan Helms i 2001.

Fra venstre: Norishige Kana, Anton Shkaplerov og Scott Tingle. Foto: NASA

Shkaplerov har bodd på romstasjonen i 552 dager fordelt på tre turer, mens Kana og Tingle var førstegangsreisende.

Shkaplerov skal nå reise til Moskva med en offisiell VM-ball som astronautene har tatt med seg ned fra romstasjonen, skriver BBC.

Det russiske telegrambyrået TASS har tidligere meldt at denne ballen skal brukes i åpningskampen i VM, som sparkes i gang neste helg. Dette er riktignok foreløpig ikke bekreftet av FIFA.

Dette er fotballen som kan bli brukt under åpningskampen i VM neste helg. Foto: NASA

Her lander astronautene. Foto: NASA/Bill Ingals

Toppbilde: Scott Tingle løftes ned på den kasakhstanske gressletta. Foto: NASA

National Geographic