Etter et dødelig år, er amerikanske myndigheter svært bekymret for fremtiden til hvalarten nordkaper.

Det er bare om lag 450 av denne hvalen igjen. 17 har dødd så langt i år, og alle dødsfallene hendte utenfor kysten av Canada og nordøstkysten av USA.

Nordkaperen er allerede blant verdens sjeldneste hvalarter. Situasjonen er nå så ille at dersom ingenting blir gjort snart, kan det være for sent.

Foto: Georgia Department of Natural Resources

Det er den vitenskapelige etaten National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) som slår alarm.

– Du er nødt til å snakke om utryddelse, fordi det er utviklingen vi ser, sier John Bullard i NOAA, og legger til:

– Det kan vi ikke tillate.

Antallet nordkapere har stupt siden 2010, og særlig hunner har vært utsatt. Det er i dag bare 100 fruktbare hunner igjen.

Så hva har skapt den kritiske situasjonen?

To særlige dødsårsaker er at hvaler krasjer med båter og vikler seg inn i fiskegarn, skriver ABC News.

En fersk studie viser dessuten at hvalene som klarer å vikle seg ut av fiskegarn lider av høye hormonnivåer, som tyder på høyt stress. Stresset påvirker igjen evnen til å reprodusere seg.

En gjennomsnittlig nordkaper er 14 meter lang og veier 23 tonn, ifølge Store norske leksikon. Den har vært fredet siden 1937.

 

Toppbilde: Georgia Department of Natural Resources

National Geographic