Denne roboten kan løfte opp mot tusen ganger dens egen vekt, kun ved hjelp av luft- eller vanntrykk. Og den er inspirert av origami!

Når du hører ordet «robot», tenker du kanskje på en ganske stiv og eh … robotisk skapning? Kanskje er det dalekene fra Doctor Who du forbinder med roboter?

Men de siste årene har mange forskere eksperimenter med såkalt «soft robotics» – roboter lagd av mer fleksibelt materiale. Dette gjør at robotene kan bevege og oppføre seg på måter som kan minne om levende organismer.

Ett problem slike fleksible roboter gjerne støter på, er at de ikke er like sterke som de laget av stivere og mer solid materiale. Ifølge forskningsnettstedet Science Daily, begrenser det ofte bruken til disse «myke robotene».

Det problemet forsøker en gruppe ved Harvard og MIT å løse ved hjelp av kunstige muskler inspirert av origami.

Hver av disse kunstige musklene består av et indre skjelett som kan konstrueres av ulike materialer, for eksempel metalltråder eller plastark som brettes til spesifikke former. Denne konstruksjonen er omgitt av et «hudlag» bestående av en plast- eller stoffbag, fylt med vann eller luft som igjen fungerer som«muskelvevet».

Disse robotene skal klare å løfte gjenstander som veier opptil tusen ganger musklenes vekt – kun ved hjelp av vakuum skapt av luft- eller vanntrykk.

Den kunstige muskelens struktur bestemmer hvilke bevegelser den kan utføre. (Foto: Shuguang Li / Wyss Institute at Harvard University)

Bare ved å lette på trykket kan musklene trekke seg sammen til ti prosent av opprinnelige størrelse. De krever ingen menneskelig input eller strømkilde for å fungere – det er kun muskelens form og sammensetning som styrer, noe som gjør dem tryggere i bruk enn andre lignende konstruksjoner, hevder forskerne.

Og forskerne sier de er overrasket over hvor slitesterke disse musklene gjør robotene. De kan generere omtrent seks ganger så mye kraft som skjelettmuskulatur hos pattedyr, samtidig som de er ekstremt lette. En muskel som veier 2,6 gram kan løfte en gjenstand på tre kilogram!

De kunstige musklene gir robotene ekstrem slitestyrke, og de vil kunne løfte gjenstander opptil tusen ganger tyngre enn den selv. (Foto: Shuguang Li / Wyss Institute at Harvard University)

I tillegg er materialene enkle og, ikke minst, billige: Én muskel kan konstrueres på ti minutter av materiale som koster mindre enn én dollar.

– Når man lager roboter er man nødt til å spørre seg om hvor intelligensen skal sitte – i kroppen eller hjernen? Ved å integrere intelligensen i kroppen, kan vi potensielt forenkle algoritmene som styrere roboten, sier Daniela Rus en av seniorforskerne bak studien, og legger til:

– Mulighetene er grenseløse!

Vi får bare håpe disse musklene ikke blir for sterke og smarte…

Toppbilde: Shuguang Li / Wyss Institute at Harvard University

National Geographic