Romsonden OSIRIS-REx skal ta geologiske prøver av en asteroide 225 million kilometer unna jorden. Men først kjører den forbi oss.

OSIRIS-REx er NASAs første forsøk på å hente mineralprøver fra en asteroide. Romsonden ble skutt opp fra Cape Canaveral Air Force Station i fjor, og er på vei til asteroiden 101955 Bennu etter å ha vært i bane rundt solen ett års tid.


Video: NASA
På fredag får den litt hjelp fra tyngdekraften på jorden, da den foretar en slyngemanøver kalt Earth Gravity Assist, ved å bruke jordens gravitasjonskraft til å sendes videre på sitt oppdrag.

På sitt nærmeste vil sonden være 17 000 kilometer fra jordens overflate. Etter det vil vi ikke se den igjen før september 2023.


Video: NASA

Asteroiden 101955 Bennu er 225 million km unna jorden, og OSIRIS-REx vil være i bane rundt den en eller annen gang i 2018. Den skal så sveve i bane rundt asteroiden og leter etter mulige steder den kan hente geologiske prøver.

Grafisk fremstilling av romsonden OSIRIS-REx som undersøker potensielle områder for geologiske prøver på 101955 Benn. Kilde: NASA

Sonden vil så sende ut en robotarm som vil være nær asteroiden i kun fem sekunder. Armen blåser ut kraftig nitrogengass som blåser opp støv og stein fra asteroidens overflate. Denne skyen samles så opp av romsonden, og prøven analysers.

Space.com har laget en fin oversikt over oppdraget her.

Sånn vil det se ut når OSIRIS-REx henter prøver fra 101955 Bennu. Foto: NASA

Når OSIRIS-REx nå skal foreta sin slyngemanøver, vil den fly så nærme oss at det vil bli mulig å se den på himmelen. Det er arrangert en fin liten kampanje  kalt «Wave to OSIRIS-REx» hvor man kan «vinke» til romsonden.

Tar du bilder av sonden kan du også laste bildet opp til sonde-programmets offisielle side, og dele dem på sosiale medier under emneknaggen #HelloOSIRISREx. Eventuelt kan du også tagge oppdragets kontoer på Twitter og Instagram.

Om du er usikker på hvordan og hvor du kan se OSIRIS-REx finner du heldigvis instrukser her.

National Geographic