Våren 1990 var en merkelig tid. USAs President George H. W. Bush deler ut kongressens gullmedalje (posthumt, selvfølgelig) til sprinteren Jesse Owens, den første høyhastighets internett-kabelen mellom Amerika og Europa åpnes, og en ny posisjon – president i Sovjetunionen – blir opprettet for Gorbatsjov.

Alle disse monumentale hendelsene virker utrolig daterte i 2017, bortsett fra én ting: Oppskytningen av verdens første romteleskop — NASA og ESAs Hubble Space Telescope.

Etter en litt cranky oppstart, og tidenes dyreste reparasjon (hint, to karer måtte reise ut i verdensrommet for å fikse noen bagateller som skapte grøtete bilder) begynte Hubble å levere en jevn strøm av det som best beskrives som mind boggling fotografier fra verdensrommet.

Aldi før hadde menneskeheten kommet så tett på — og aldri har vi fått fetere bilder.

Hele 27 år senere fortsetter Hubble å levere, og på selveste syv-og-tyve-årsdagen pumper vårt favoritt-romteleskop ut nok et bilde som nesten er for godt til å være sant:

Bildet viser de to galaksene NGC 4302 og NGC 4298. Førstnevnte er den til venstre, og fra vår (eller Hubbles) vinkel observerer vi den «på tvers».

Begge galaksene befinner seg 55 millioner lysår fra jorden, og mens den første bare viser seg fra siden, ser vi den andre rett på i all sin prakt.

Bildet er satt sammen av fire separate bilder og gir fantastiske detaljer. NGC 4298 bruser med flotte spiralarmer (bak øret, disse er titusener av lysår lange) og store blåskimrende områder der stjerner fødes.

Sideprofilen til NGC 4302 viser oss enorme mengder støv om astronomisk møkk som skaper interessante kontraster i lyset fra galaksens sentrale områder.

Hvis du ser nøye etter i området nederst til venstre, så kan du se en «liten» blå flekk. Dette er ifølge NASA og ESAs pressemelding et område hvor det dannes ekstremt store mengder nye stjerner.

Fargen i bildene er kommet til ved å kombinere både synlig lys og det som befinner seg i det nær-infrarøde spekteret.

De to galaksene ble faktisk oppdaget første gang i 1784, og befinner seg i en lokal galaksehop som består av mer enn 2000 individuelle galakser.

Begge de to galaksene er litt mindre enn vår egen, og på det nærmeste punktet nederst på bildet er avstanden mellom dem cirka 7000 lysår.

Folka som styrer med Hubble-prosjektet har tradisjon på å spare et ekstra fett bilde til bursdagen hvert år.

Fjorårets, av den såkalte boble-tåken, ser du her:

Og i 2015 var det denne rakkeren som fikk æren av å glede jordboerne:

Hva som venter oss neste år vet vi ikke noe om, men april er i alle fall alltid en morsom tid for romfartsentusiaster.

I mellomtiden er NASA i gang med å teste arvtageren, James Webb-teleskopet – som vil gi oss enda mer vanvittige bilder av vårt enorme univers.

God helg!

National Geographic