Av og til kan tilfeldighetenes spill avsløre fantastiske hemmeligheter.

På et marked i byen Myitkyina i Nord-Myanmar kom to dinosaur-forskere over noe helt spesielt — en klump med rav.

Det vil si forsteinet kvae fra trær og planter, som over tid forsteines og blir det vi kaller rav.

03_dinosaur_tail-adapt-768-1

Disse rav-klumpene er svært interessante for forskere, ettersom insekter og små dyr ofte blir sittende fast i kvaen, og gjennom forsteiningsprosessen blir dyrene perfekt bevart gjennom millioner av år.

Rav er egentlig ganske vanlig, men i den lille rav-klumpen fra markedet i Myanmar skjulte det seg imidlertid noe helt spesielt: En hale — fra en dinosaur.

Halen tilhører en ung coelurosauria, en gruppe theropoder som blant annet inkluderer den kjente Tyrannosaurus Rex.

Akkurat denne coelurosaurien mistet halen sin for 99 millioner år siden.

Og ikke nok med det: Ravklumpen er på størrelse med en tørket aprikos, og inneholder perfekte eksempler på noe annet spennende:

01_dinosaur_tail-adapt-768-1

Den lille halen i rav-klumpen er nemlig kledd med fjær.

Det beviser nok en gang at de fleste dinosaurer var fjærkledde skapninger, og at dinosaurene antakelig fremstod mer som dagens fugler enn de øglelignende skapningene vi kan se i filmer som «Jurrasic Park».

Det fantastiske funnet er publisert i siste utgave av Current Biology, og byr på mye interessant informasjon. En av årsakene til dette er at rav-steinen var polert og bearbeidet for å brukes i smykkeproduksjon.

05_dinosaur_tail-adapt-768-1

Bearbeidingen har gjort at en del av halen også er blitt eksponert på steinens overflate, og forskerne har derfor kunnet ta både direkte vevsprøver og andre målinger.

Hva annet skuler seg der ute i det millionene av rav-klumper som ennå ikke er funnet?

Tiden vil vise.

Via National Geographic

Bilder: R.C. MCKELLAR, ROYAL SASKATCHEWAN MUSEUM

 

National Geographic