Mikromånen Daphnis er en eggformet stein som ikke måler mer enn en knapp mil i diameter. Åtte kilometer lang, og vel seks kilometer på det bredeste.

Til daglig kretser den rundt gasskjempen Saturn, i en omløpsbane med radius på snaue 140 000 kilometer.

Likevel klarer den å skape relativt store bevegelser i Saturns berømte ringer, som består av støv, grus og småstein.

NASAs ingeniør Kevin Gill har laget noen illustrasjoner som viser hvordan dette foregår i praksis. Bildene er makeløs:

28438491073_ec10cdd9c8_k

Hvis du ser nøye etter på et bilde av Saturns ringer vil du se at det er et lite «tomrom» mellom to av ringene.

Dette området kalles «Keeler Gap» og det er akkurat her mikromånen Daphnis liker å ferdes.

28949337452_0bd8332de7_k (1)

Det rare som skjer når lille Daphnis kommer susende (i total stillhet, selvfølgelig) er at den skaper bølger i Saturns ringer.

De ekte bildene av bølger på Saturns ringer ser slik ut:

De har kanskje ikke like god oppløsning som illustrasjonene, mens ha i bakhodet at bildene er tatt fra en avstand på 826 000 kilometer.

Én pixel på bildet utgjør i virkeligheten fem kilometer. De hvite områdene er selve «bølgen» mens de sorte områdene faktisk er skygger skapt av bølgene.

Og ser du ekstra nøye etter ser du en liten hvit prikk i det mørke området.

Det er lille Daphnis…

Via Popsci

Bilder: NASA/Cassini + Kevin Gill via Flickr

National Geographic