Midt i «hekkesesongen» kjemper to av verdens dødeligste giftslanger om de kvinnelige slangenes gunst.

Og når svarte mambaer slåss seg imellom skjer det ikke med hugg og bitt, men snarere med en fascinerende «dødsdans».

Denne hendelsen ble filmen under slangenes paringstid i Sør-Afrika, og viser to mambaer som vikler seg intenst rundt hverandre:

Den svarte mambaen er Afrikas største giftslange — Storvokste eksemplarer kan bli opptil 4,5 meter lange.

Selv om slangen kalles «svart mamba» har det lite med fargen på utsiden å gjøre. Som du ser i videoen er de fleste slangene gråbrune på oversiden og lysegrå på undersiden.

Navnet «svart mamba› kommer av det forstyrrende faktum at slangen er svart på innsiden av munnen — En munn du helst ikke vil se noe til.

De svarte mambaene er også verdens raskeste slange, med en toppfart på hele 19 km/t. For å sette det i kontekst er dette omtrent samme fart som en maratonløper i godt trav.

Den svarte mambaen er også en av de giftigste slangene i verden, og den nest lengste giftslangen etter kongekobraen. Mambaen lever i Afrika sør for Sahara, og trivs best i öpna landskap, der den jakter fugler, rotter og andre slanger.

Når driftene slår inn og slangene ønsker å formere seg (brrr…) kan en heldig naturfotograf, i dette tilfellet Kirstie Bowers fra Johannesburg, sikre seg opptak som dette.

– Dette er en veldig bra video, sier Kenneth Krysko til National Geographic.

Han er ansvarlig for slangesamlingen ved det naturhistoriske museet i Florida.

– Det viser to hanner i en klassisk «slangekamp», hvor begge parter prøver å få den andre til å underkaste seg.

Krysko forklarer at den merkelige «dansen» også har fått et eget navn, forskerne kaller den «plaiting combat».

Adferden er svært sjelden, så det å få øye på dette i naturen krever mye tid i felt. Kirstie Bowers som filmet hendelsen har ifølge Krysko vært svært heldig med timingen.

Dendroaspis_polylepis_eating

Svar mamba, inkludert rotte til lunch. FOTO: Tad Arensmeier, CC.30

National Geographic